Remesas mejoran la calidad de vida de los guatemaltecos

Por: Vivian Molina

La economía del país depende trascendentalmente del dinero que envían sus emigrantes.

La ayuda económica que reciben del extranjero, algunas personas, es utilizada mayormente en mejorar la estructura de las viviendas, así como, en el pago de los servicios básicos como el agua, energía eléctrica, internet y telefonía. Las remesas impactan positivamente en la calidad de vida de quien las recibe y en la economía del país, ya que el dinero enviado equivale al 70% de los ingresos por exportaciones, que alcanzan aproximadamente US$11 mil millones anuales.

La Organización Internacional para las Migraciones (OIM) define las remesas como la “suma de dinero ganada o adquirida por no nacionales, trasferida a su país de origen”. En Centroamérica, Guatemala es el país que mayor recepción de divisas tiene.

A través de los años el país ha tenido un incremento en la recepción de remesas, mostrando un ingreso de US$4 millones 126 mil 784.1 en el 2010 y US$8 millones 192 mil 213.1 en el 2017, lo que refleja un crecimiento porcentual del 98.52%. Asimismo, se prevé un incremento en el 2018, ya que, desde septiembre del año pasado a septiembre del año actual, se registró un crecimiento del 10.86%, según datos proporcionados por el Banco de Guatemala.

En los últimos cinco años el crecimiento porcentual de las remesas ha sido evidentemente incrementado:

Año

Total de ingreso de remesas en miles de dólares

Crecimiento porcentual

2013 5,105,189.0 6.75%
2014 5,544,097.6 8.59%
2015 6,284,977.8 13.36%
2016 7,159,967.6 13.92%
2017 8,192,213.1 14.41%
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Las remesas permiten que los guatemaltecos puedan recrearse y adquirir productos de la canasta básica. Foto: Banco de Guatemala.

Según el documento Migración y Remesas, de la Asociación de Investigación y Estudios Sociales (ASIES), el departamento de Guatemala es el que más dinero extranjero recibe, teniendo un 13.28% de recepción, seguido por Huehuetenango con un 8.73%, San Marcos 8.65% y Quetzaltenango 7.01%.

Sin embargo, un estudio realizado por la investigadora del Centro de Estudios de Opinión Pública de ASIES, Ana Sofía Domínguez, expone que el departamento donde mayor impacto tienen las remesas es Zacapa, aunque recibe el 2.69%, lo invierten en servicios sanitarios, agua, construcción y reparación de vivienda, lo que mejora considerablemente la calidad de vida y salud del hogar.

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El departamento de Guatemala muestra mayor porcentaje de recepción de remesas, mientras que Sacatepéquez es el menor con un 1.63%. Foto: ASIES

Generalmente, la cantidad de remesas enviadas aumenta durante fechas especiales, como es el día de la madre, día del padre y fiestas de fin de año, entre otras. Los guatemaltecos usualmente utilizan el dinero recibido para el consumo de haberes básicos, lo que incluye salud y educación, que a su vez contribuyen al desarrollo del país. Pedro Prado, coordinador del área económica de ASIES, indica que el dinero que envían los connacionales representa el 10% del Producto Interno Bruto (PIB) y son recursos que las familias utilizan principalmente para el consumo.

Sin embargo, las remesas son una oportunidad de desarrollo, por lo que, según organizaciones internacionales como el Banco Mundial, sería ideal que quienes las reciben no las utilicen únicamente para el gasto propio, sino se inviertan en microempresas y así incentivar la economía de Guatemala.

Foto4La mayoría de remesas recibidas suelen gastarse en alimentos, ropa, pago de deudas, entre otros.

De acuerdo con la OIM, la mayoría de remesas recibidas en el país, provienen de Estados Unidos, seguido de países como Canadá, Noruega, España, México, entre otros. Del total de remesas enviadas por guatemaltecos que se encuentran en Estados Unidos, el 26.3% proviene de California, 18.1% de Nueva York, 9.9% de Florida, 8.1% de Texas y el 5.1% de Massachusetts, según la organización. Asimismo, señala que alrededor de 6.2 millones de personas son beneficiadas por el dinero enviado.

El Consejo Nacional de Atención al Migrante de Guatemala, considera que aproximadamente 1.5 millones de guatemaltecos viven en Estados Unidos y cerca de 400 mil son residentes legales.

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