En busca de una banda libre

José Pop es un guatemalteco residente en Estados Unidos. Su pasión por la música lo motivó a fundar Heralds Band, una banda independiente creada en 2011.

Por: Judith Xicara y Juan Carlos Goméz

Luego de pertenecer a la banda escolar del establecimiento educativo donde culminó sus estudios de diversificado, José deseaba seguir formando parte de ella, pero la institución no contaba con una banda de ex alumnos a la que pudiera pertenecer. Sin embargo, logró ser instructor de la banda durante 3 años.

Gracias a la oportunidad de poder vivir en los Estados Unidos en el 2002, Pop viajó hacia aquel país para poder trabajar y encontrarse con su mamá, quien ya residía en el lugar. Pero la distancia y el trabajo no le borraron la pasión que tenia por la música.

A su regreso a Guatemala en 2011, José decidió crear una banda. Con la adquisición de 2 bombos, 3 vientos y 2 cajas, invitó a sus amigos a formar parte de su nuevo proyecto, al cual se sumaron otras personas, logrando tener 36 integrantes en el primer año.

El nombre de Heralds Band significa banda de heraldos, uno de los instrumentos musicales utilizados, los cuales son aprovechados para dar un estilo propio “no me gusta una banda tradicional, si tiene émbolos es de aprovecharlos, sacar algo mejor, dar una nueva opción de banda”

A pesar que inició como banda de guerra, no ha sido considerada como tal, debido a que las marchas que tocan son diferentes y llevan un mayor grado de dificultad, similar a las interpretadas por las bandas de marcha.

El pasado 15 de septiembre participaron alrededor de 110 bandas, entre ellas, las de guerra o tradicionales, marching band y bandas latinas, según Esteban Moraga, coordinador del desfile.

Actualmente, José reside en California, donde hace uso de las redes sociales para hacer video llamadas que le permiten ver y dirigir los ensayos que cada sábado realizan en el Hipódromo del Norte y que son coordinados por sus sobrinos, quienes lo apoyan para continuar con el proyecto.

Para poder ser parte de Heralds Band no es necesario tener experiencia, ya que la banda fue creada para quienes se apasionen por la música y con la ayuda de sus sobrinos y otras integrantes, dan los conocimientos que deben adquirir – “la meta es que aprendan a leer partituras”-

Eldyn Velázquez, un integrante que lleva 7 años de pertenecer a la banda, asesora a las personas de nuevo ingreso, junto a Marco Xi, Amando Xi, Maynor Gómez y José Pop, quienes son los más antiguos y fundadores de la banda, “para iniciarse en la banda no es necesario saber tocar un instrumento, lo que nosotros requerimos es que el participante sea leal y constante en los ensayos”.

Para Velázquez el pertenecer a la banda, representa disciplina, esmero y dedicación, una actividad que le permite estar alejando de malos, donde encuentra diversión y adrenalina al momento de enfrentarse a otras bandas, al expone sus mejores melodías, “Lo que representas en la vida de un nuevo integrante es importante porque ellos te siguen como antiguo que sos de la banda”.

La meta es ser la primera banda libre, con un estilo propio que pueda tocar todo tipo de melodía, dándole la oportunidad a quienes deseen pertenecer a ella, “La banda es no lucrativa hemos tratado de aportarles nosotros mismos los trajes a los que no tienen recursos, porque en mi tiempo tampoco tuve recursos, ahora tengo la oportunidad de tener un mayor ingreso, entonces he comprado instrumentos y aportado los trajes”

Para otros integrantes como Maynor Gómez, Heralds Band ha sido como una familia con la que ha podido convivir y que ha servido de inspiración para su hijo de 4 años, quien forma parte de la banda, “A largo plazo me veo apoyando a mi hijo en la banda, ya que esto le sería de gran ayuda como persona, inculcar la disciplina, la perseverancia y el hecho de poder tocar un instrumento”.

Ante la situación que atraviesa Guatemala con las decisiones del poder Ejecutivo, la celebración de la Independencia de Guatemala del pasado 15 de septiembre, se tornaron en motivo de manifestación, convocando salir a protestar en vez de participar en los desfiles programados para ese día. Para José, desfilar es una de las formas de poder demostrar el amor a la Patria, “No nos pueden quitar el derecho de venir a celebrar el fervor patrio, es una forma de decir yo amo a Guatemala”

Asimismo, durante el desarrollo del desfile, fueron instalados puestos de control para evitar que se exhibieran mantas con mensajes en contra del presidente Jimmy Morales.

Entre los planes a futuro de José, está crear Herald Kids, una banda conformada por niños, que dará la oportunidad de crear un ambiente más armónico y familiar.

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