El Casino de los Pobres

La semana pasada realice un recorrido por varias colonias o barrios de Bárcenas Villa Nueva, específicamente en la zona 3, aparte de la pobreza generalizada,
como es normal en muchos o la mayoría de lugares de Guatemala, había una contaminación increíble, basura por todos lados y por montones, las aguas servidas fluyen a flor de piel, olores fétidos, los pocos tragantes tapados, en fin un
desastre ecológico y un foco de contaminación inimaginable.
Otro aspecto que llamó bastante mi atención fue que a pesar de lo expuesto, el comercio es rebosante, de todo lo que se imagine se vende, varios locales o ventas afuera de las casas con artículos de primera necesidad, desechables, comida, jugos, curiosidades, salones de belleza, tiendas una tras otra, en cien
metros se pueden contabilizar hasta seis y todas venden lo mismo.
Lo más curioso es que en muchos de estos locales comerciales, no solo en
tiendas, también en tortillerías, barberías, heladerías, carnicerías, por citar algunos, funcionan las famosas maquinas tragamonedas, sí, así como lo está leyendo, esos artefactos que le hacen la vida imposible a la policía, es increíble la
cantidad que hay, no solo una por local, hasta diez y hay locales solo con estos juegos.

Pero cuál es el problema dirán muchos, el problema propiamente es que son ilegales, la iniciativa de ley se conoció en el Congreso de la Republica en abril del 2011 con el número 4294 como Ley de Regulación de Apuestas, Casinos, Video loterías, Bingos y Juegos de Azar, pese a tal prohibición, las autoridades no lo han podido contener, a finales del año 2017 incautaron cientos de estas maquinas y capturaron a muchas personas, también decomisaron miles de quetzales en este
mismo municipio.

El Código Penal en su artículo 477 establece sanciones a los dueños de uno a cinco años de prisión y multas de un mil a diez mil quetzales y en el artículo 478 a los usuarios con multas de doscientos a dos mil quetzales. Pero al parecer todos
desconocen que es delito o simplemente no les importa.

Lo importante es aclarar porque es problema, las autoridades argumentan que hay lavado de dinero, el flujo de efectivo es enorme, no pagan impuestos y las ganancias son exorbitantes, porque como todo juego de azar, están programadas
para que la casa gane y sí me di cuenta que a varias personas les salió premio, pero es solo un porcentaje de lo que le ingresa. Y sí, es válido el argumento en
este aspecto.

Otra preocupación de las autoridades es en el aspecto social, dicen que genera vicio y como en lo que cabe decir es “barato”, el tiro o la oportunidad cuesta sólo un quetzal, hace que no se vea propiamente la perdida que genera y como cualquier juego de azar sí provoca vicio, aparte que sí puede ganar, aunque las
probabilidades sean pocas, está la esperanza del beneficio.

Vi a personas de todas las edades, hombres y mujeres, llegaron ancianos, una señora de la tercera edad jugó dos monedas y recibió diez, otra señora llegó con su hijo que no pasaba de seis años y ella jugó cuatro monedas y le dio al niño una para que no estuviera inconforme.

Los usuarios más frecuentes son los adolescentes y se gastan todo lo que llevan.

En todo el mundo y en toda la historia ha existido este flagelo social, pero no había llegado hasta esos usuarios, como sabemos, sí provoca vicio, también genera
otras consecuencias sociales, como lo es el robo para satisfacer el vicio, si por su colonia hay de estos aparatos, tenga cuidado con sus hijos y cuídese usted también, porque comienza por curiosidad pero al final se transforma en un peligro.

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