Un nuevo primate arroja luz sobre el antepasado común de simios y humanos

Un grupo internacional de científicos ha descubierto en Kenia el cráneo de un nuevo primate de 13 millones de años de antigüedad que podría arrojar luz sobre el antepasado común de los actuales simios y humanos, según revela un estudio publicado hoy por la revista Nature.

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Cráneos de homínidos que evidencian el proceso de desarrollo del esqueleto humano.(Fuente: Ecodiario.es)

La investigación, liderada por el Turkana Basin Institute de la Universidad Stony Brook y De Anza College, ambos en Estados Unidos, se centra en el cráneo fosilizado de una cría de mono que se encuentra “notablemente completo”, explican los expertos en un comunicado.

Entre los primates actuales, recuerdan, los humanos están más cerca desde el punto de vista evolutivo de simios como los chimpancés, gorilas, orangutanes y gibones.
En este sentido, nuestro antepasado común con los chimpancés vivió en África hace entre seis y siete millones de años y, gracias a los fósiles disponibles, los expertos han sido capaces de explicar cómo han evolucionado los humanos desde entonces.

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Así representan los científicos la evolución del ser humano según la teoría del mono. (Fuente: Revista Nature)

No obstante, precisan, se sabía muy poco sobre las características del antepasado común de simios y humanos actuales antes de esas fechas -hace más de diez millones de años-, debido a la escasez de fósiles en buen estado.

Estas cuestiones podrían tener respuesta a partir del estudio del citado cráneo fosilizado, bautizado como “Alesi” tras ser descubierto en 2014 en la zona de Napudet, al oeste del lago Turkana (norte de Kenia).

Fuente: Revista Nature y Dr. Osval Cross

Imagen de portada: Ecodiario.es

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